logo

Ранние стадии гоминид. Дриопитеки, рамапитеки, австралопитеки

Итак, человек не сам стал двуногим. Он произошел от двуногого животного.

Австралопитек африканский

Приспосабливаясь к питанию грубой растительной пищей, часть потомков Люси 2,8 – 3 млн лет назад дала начало новому виду более мощному, с укороченными клыками, - африканскому австралоптеку ("африканская южная обезьяна"). Этот вид прекратил свое существование около миллиона лет назад до наших дней. Большинство ископаемых находок обнаружены в пещере Стеркфонтейн в Южной Африке. Другие находки говорят о том, что африканус обитал также в Эфиопии, Кении и Танзании. По сравнительному соотношению размеров мозга и тела африканус занимает промежуточное положение между современными и человекообразными обезьянами и людьми.

Маленький, хрупко сложенный африканус, похожий на человекообразную обезьяну, а весил не больше 12-летней европейской девочки. Он ходил, выпрямившись, хотя мускулы его ног и отличались от наших. Руки были сравнительно длинные, а их большие и прочие пальцы, вероятно, менее умело обращались с предметами, чем это получается у нас. Нижняя часть его лица выступает вперед, но не столь значительно, как у человекообразных обезьян. На некоторых черепах заметны следы затылочного гребня, к которому были прикреплены сильные мышцы шеи. Мозг был не больше, чем у гориллы, но слепки свидетельствуют о том, что по строению мозг несколько отличался от мозга человекообразных обезьян.

Ученые расходятся во мнении относительно того, какой образ жизни вел африканус. Строение зубов и челюстей позволяет думать, что этот обезьяночеловек пережевывал растительную пищу, но, возможно, также обгладывал мясо животных, убитых хищниками. Специалисты оспаривают его способность к изготовлению орудий: большинство костяных "орудий", обнаруженных около ископаемых остатков африкануса, оказались просто остатками пищи гиен или других хищников.

Как считают некоторые специалисты, самой древней находкой африкануса является обломок челюсти, датируемый 5,5 миллиона лет, из Лотегама в Кении, а самый молодой экземпляр имеет возраст 700 тысяч лет. Но нельзя с полной уверенностью утверждать, что эти австралопитеки действительно относятся к виду африканус.

От него 2,3 лет назад произошли еще два вида, а от одного из них около 1,8 млн лет назад – еще один вид.

Австралопитеки массивные

Австралопитек могучий

Австралопитек могучий, которого в одно время называли парантропусом ("около – человек"), был более крупным и лучше развитым физически, нежели австралопитек африканский. По всей видимости, австралопитек могучий появился около 2,5 миллиона лет назад. Все останки представителей этого вида найдены в Южной Африке, в пещерах, куда их, вероятно, затащили хищные звери. Вымер этот вид около 1,5 миллиона лет назад. Австралопитек могучий был такого же роста, как многие европейские женщины - 1,6 м, но весил меньше, чем большинство из них, - около 50 кг. По сравнению с африканусом у него был более крупный и плоский череп, вмещавший более крупный мозг - около 550 см3, и более широкое лицо. К высокому черепному гребню были прикреплены мощные мышцы, приводившие в движение массивные челюсти. Передние зубы были такими же, как у африкануса, а коренные - более крупными. При этом коренные зубы у большинства известных нам экземпляров обычно сильно изношены, несмотря на то, что они были покрыты толстым слоем прочной эмали. Это может свидетельствовать о том, что животные питались твердой, жесткой пищей, в частности зернами злаков.

От него, возможно, произошел австралопитек Бойса. А строение черепа австралопитека могучего позволяет предположить, что он был также предком гориллы.

Австралопитек Бойса

Этот наиболее крупный и сильный из всех австралопитеков получил свое название в честь английского бизнесмена Чарльза Бойса, помогавшего финансировать палеонтологические исследования в Восточной Африке, в результате которых в 1959 г. был найден неизвестный ранее науке вид "южных обезьян". Первоначально Австралопитек Бойса именовался Zinjanthropus, что означает "восточно-африканский человек". Время его существования - от 2,5 до 1 миллиона лет назад.

Перейти на страницу:
1 2 3 4 5 6 7 8

 


Copyright © 2013 - SimpleBiology.ru - Все права защищены